¡Necesitamos Luz Solar para Desinfectar el Proceso Legislativo! (We Need Sunlight to Disinfect the Legislative Process!)

Informe Semanal 24/08/2009 – Por Ron Paul

Español: Durante el receso de agosto, muchos legisladores han escuchado una cantidad inesperada de descontento de sus electores acerca de lo que está sucediendo en el Capitolio, en particular en relación con la salud. Algunas personas están justificadamente aterrorizadas por lo que el gobierno podría hacer con la Asistencia de Salud, en caso de hundir sus garras aún más en ella. Otros reclaman una opción pública de seguros de salud e insisten en que la salud se trate como otro derecho absoluto. Una cosa en la que todos están de acuerdo es que el proyecto de ley final necesita ser leído y entendido por todos los legisladores antes de que se vote. Para cualquier estadounidense, esto es sentido común. En Washington, eso es poco probable que suceda.

Hay mucha confusión y debate sobre lo que está y no está en el plan de reforma se está considerando. ¿Existen o no existen los llamados jurados de la muerte? ¿Para qué son realmente las consultas de Fin-de-la-Vida? ¿Cómo se verán afectados los seguros privados? ¿Se puede uno quedar con su plan actual o eventualmente será forzado a un plan gubernamental? ¿Se pagarán los abortos voluntarios o no? ¿Cuáles son las implicancias para la privacidad médica? La verdad es que nadie sabe lo que habrá en el Proyecto de Ley final hasta que llegue al Congreso, podrían añadirse y quitarse disposiciones en las primeras horas de la mañana anterior.

En Febrero, el Congreso fue obligado a votar una ley de “estímulo” de más de 1.000 páginas que había sido publicada en internet recién pasada la medianoche en la mañana de la votación. Y fue aprobada. Luego en Junio, los líderes de la Casa de Representantes urgieron a que se votara la ley “Cap-and-Trade”, aún cuando una “enmienda gerencial” de más de 300 páginas, que modificaba sustancialmente la ley, fuera introducida poco después de las 3:00 a.m. de la misma mañana de la votación.

Washington prospera en la crisis. Si suficiente gente puede ser convencida de que estamos en una emergencia, será más probable que toleren este tipo de apresuramiento en la legislación. Los “cambios de último momento” podrán ser filtrados, beneficiando así a vaya a saber qué intereses especiales y a qué costo para el contribuyente. Pero el mantra se repite una y otra vez: “estamos en una crisis, debemos actuar inmediatamente”.
Debería ser inadmisible que los legisladores voten a favor de legislación que no hayan tenido la oportunidad de leer. Es por ello que he introducido la “Sunlight Rule” (Regla de la Luz Solar), H.Res. 216. La Sunlight Rule prohíbe que cualquier legislación sea tratada en la Casa de Representantes a menos que haya estado disponible para su lectura por al menos 10 días.

La Sunlight Rule permite a los ciudadanos reprobar a cualquier Miembro de la Casa que haya votado por un proyecto de ley en violación de esta regla. Como no se podría renunciar a la Sunlight Rule, cualquier Miembro podría plantear una cuestión de orden requiriendo que el proyecto de ley en violación sea sacado inmediatamente del calendario de la Casa hasta que pueda ser presentado de forma consistente con dicha regla. Esta regla no requiere que los Miembros lean la ley, simplemente garantiza el que tengan la oportunidad de hacerlo. Ya tiene 4 co-patrocinadores.

El Juez Louis Brandeis dijo la famosa frase: “La Luz Solar es el mejor desinfectante”. La Sunlight Rule haría mucho por impedir el ciclo de pseudo-crisis y por limpiar el proceso legislativo aquí en Washington. Sinceramente espero que este año el Congreso recuerde sus deberes de deliberación y la apruebe.

English: During August recess, many legislators have heard an unexpected amount of discontent from their constituents about what is happening on Capitol Hill, particularly regarding healthcare. Some people are justifiably terrified at what the government could do to healthcare, should it get its claws even further into it. Others demand a public option for health insurance and are adamant that healthcare be treated as yet another absolute entitlement. One thing everyone agrees on is that the final bill needs to be read and understood by all legislators before a vote is taken. To any American, this is common sense. In Washington, that is unlikely to happen.

There is much confusion and debate over what is and is not in the reform plan being considered. Are there or are there not so-called death panels? What are the end-of-life consultations really for? How will private insurance be affected? Can you keep your current plan or will you eventually be forced into a government plan? Will it pay for elective abortions or not? What are the implications for medical privacy? The truth is no one knows what will be in the final bill until it is on the House floor, and provisions could be added in and taken out in the wee hours of the morning before.

In February, the House was forced to vote on an over 1,000 page “stimulus” bill that had first been posted on the internet just after midnight the morning of the vote. It passed. Then in June, House leaders rushed a vote on the cap-and-trade bill, even though an over 300 page “manager’s amendment” making substantive changes to the bill, was introduced shortly after 3:00 a.m. the morning of the vote.

Washington thrives on crisis. If enough people can be convinced that we are in an emergency, they will more likely tolerate rushing legislation to the floor like this. Last minute changes will be slipped in, benefitting who knows what special interests and at what expense to the taxpayer. But the mantra is repeated over and over: We are in a crisis. We must act immediately.

It should be unconscionable for legislators to vote in favor of legislation they have not had the opportunity to read. This is why I have re-introduced the Sunlight Rule, H.Res 216. The Sunlight Rule prohibits any piece of legislation from being brought before the House of Representatives unless it has been available to read for at least 10 days.

The Sunlight Rule allows citizens to move for censure of any House Member who votes for a bill in violation of this act. Because the Sunlight Rule could never be waived, any Member could raise a point of order requiring any bill in violation to be immediately pulled from the House calendar until it can be brought to the floor in a manner consistent with this rule. This rule does not require that Members read the bills. It merely guarantees the opportunity to do so. It has 4 cosponsors.

Justice Louis Brandeis famously said, “Sunlight is the best disinfectant.” The Sunlight Rule would do much towards negating the cycle of pseudo-crises and cleaning up the legislative process here in Washington. I sincerely hope this is the year Congress remembers its deliberative duties and passes it.

A Weekly Column – by Ron Paul

2 Responses to “¡Necesitamos Luz Solar para Desinfectar el Proceso Legislativo! (We Need Sunlight to Disinfect the Legislative Process!)”

  1. lo ilogico es que se aprueben leyes sin ser conocidas ya no por el pueblo sino por los propios legisladores

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  1. Ron Paul en su salsa - Page 10 - Burbuja Econ - 28 Agosto 2009

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